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암호화폐의 역사와 장점 5가지

작년 8월, 암호화폐의 대표주자인 비트코인의 가격이 폭등하면서 암호화폐에 대한 관심이 급증했습니다. 과연 암호화폐는 언제부터 시작되었는지, 그 장점이 무엇이길래 주목받고 있는 것인지 소개해드리겠습니다.


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ⓒgettyimagesbank 
 
 
# 암호화폐 탄생의 역사

암호화폐는 1982년, UC 버클리 암호학자인 데이비드 차움(David Chaum)이 화폐를 암호화하는 공식을 개발했습니다. 이 공식은 비트코인의 핵심 개념의 모체라고도 할 수 있습니다. 데이비드는 1989년 이를 활용하기 위해 디지캐시(DigiCash)라는 기업을 설립해 이캐시라는 암호화폐를 사업화했으나, 안타깝게도 1999년 사업이 종료되고 말았습니다.
한편 1998년, 웨이 다이(Wei Dai)라는 인물이 전자화폐인 B-money에 대한 논문을 발표했습니다. 비머니(B-money)는 비머니에 대한 소유 정보를 암호화해 서로 연결된 블록으로 저장한다는 특징이 있습니다. 그리고 닉 재보(Nick Szabo)가 비트코인의 근간이 되는 비트골드(Bit Gold)를 만들었습니다. 이는 비트코인의 블록 암호화와 검증구조의 기원이라고도 할 수 있습니다.

디지캐시의 개념과 비머니, 비트골드의 기술이 더해져 첫 번째 암호화폐인 비트코인이 만들어졌습니다. 2008년, 나카모토 사토시라는 가명의 인물 혹은 단체가 백서를 공개하고 2009년 비트코인 프로그램이 공개되며 비트코인이 처음 발행되었습니다.


# 암호화폐의 5가지 장점

- 탈중앙화
암호화폐는 중앙기관에 의존하지 않습니다. 법정화폐의 경우, 중앙기관이 임의로 화폐의 공급량을 조절하여 화폐의 가치를 조절할 수 있습니다. 또한 중앙에서 모든 거래내역을 보유하고 화폐를 보관합니다. 하지만, 암호화폐는 중앙기관이 없습니다. 애초에 총공급량이 정해져 있어 임의로 화폐의 가치를 바꿀 수 없고 개인 지갑을 통해 거래가 이루어지며 모두가 거래 기록을 보유하게 됩니다. 그렇기 때문에 해킹 위험도 적고 신규 투자자의 진입이 쉽습니다.

- 접근성
암호화폐는 중앙기관에서 발행하는 것이 아니기 때문에 연산능력이 있는 누구나 코인을 만들 수 있습니다. 또한 채굴(mining)이라고 하는 코인 생성작업도 개인이 할 수 있습니다. 동시에 누구나 투자자가 되어 쉽게 코인을 구입할 수 있습니다. 게다가 코인은 은행과 주식과는 다르게 24시간 동안 거래가 가능합니다.

- 비용 절약
암호화폐는 불필요한 수수료를 지불하거나 시간을 소요할 필요가 없습니다. 기존에는 송금수수료, 소액결제 수수료나 국가별 통화가 다르기 때문에 발생하는 환전 수수료를 내야 했습니다. 하지만 암호화폐는 P2P(개인 간 개인)방식이기 때문에 이에 대한 송금, 결제, 환전 수수료를 낼 필요가 없습니다. 또한 은행을 방문하기 위한 물리적 시간이나 해외 송금 처리 시간이 소요되었지만, 암호화폐는 가상지갑만 만들면 코인을 바로 전송, 지불할 수도 있고, 즉시 현금으로 바꿀 수도 있습니다.

- 가상 캐쉬의 통합
현재 온라인의 가상 캐쉬는 각각의 지정된 커뮤니티에서만 사용할 수 있습니다. 그렇기 때문에 포인트나 마일리지 적립을 위해 한 쇼핑몰만 이용하거나 게임마다 따로따로 게임 머니를 충전해야 했습니다. 하지만 만약 암호화폐를 사용할 수 있게 된다면 온라인의 모든 가상 캐쉬가 통합됩니다. 암호화폐 하나로 모든 사이트에서 결제가 가능해집니다.

- 보안성
코인 자체의 해킹이 불가능합니다. 사용자 모두가 거래장부를 가지고 있기 때문에 해킹을 위해서는 모든 사용자의 컴퓨터를 동시 공격해 거래 장부를 조작해야 하기 때문입니다. 그렇기 때문에 사용자가 늘어날수록 코인의 보안성은 높아집니다. 현재 비트코인의 해킹을 위해서는 슈퍼컴퓨터를 수십 대 소유해야만 가능하다고 합니다. 따라서 사실상 코인을 해킹하는 것은 불가능하다고 할 수 있습니다.
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