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암호화폐와 가상화폐의 차이점은?
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암호화폐의 열풍이 불고 있지만 정작 암호화폐와 가상화폐의 차이점을 명확히 알고 이야기하는 사람은 드뭅니다. 이 차이를 이해하기 위해서는 먼저 전자화폐에 대해 이해할 필

요가 있습니다.

표준국어대사전에서는 전자화폐를 ‘실제의 물리적인 화폐는 아니지만, 컴퓨터 네트워크를 통해 같은 기능을 하는 화폐’라고 정의하고 있습니다. 대표적으로는 컴퓨터 칩에 저장된 선불카드, 전자지갑을 통해 송금이 가능한 페이팔이 있습니다. 그리고 인터넷뱅킹처럼 전자적 방식으로 처리되는 은행의 잔고나 게임머니처럼 특정 가상공간에서만 사용되는 화폐도 전자화폐라고 할 수 있습니다. 즉, 전자화폐는 국가의 법정화폐인지 아닌지의 여부와 관계없이 컴퓨터 네트워크상에서 통용되는 모든 화폐를 이르는 말이라고 할 수 있습니다. 암호화폐와 가상화폐 모두 이 전자화폐에 속하는 개념이라고 볼 수 있습니다. 그렇다면 이 둘에는 어떤 차이점이 있을까요?


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ⓒgettyimagesbank 



# 암호화폐의 개념 

암호화폐는 ‘탈중앙화 구조’로 중앙에 대한 종속성이 없다는 점에서 가상화폐와 확연하게 구분됩니다. 중앙기관에서 화폐를 제어하지 않기 때문에 네트워크 참가자의 합의를 통해 가치가 보증되고 개인 간에 거래가 발생합니다. 거래소가 있긴 하지만, 매수자와 매도자를 연결해주는 역할만 할 뿐입니다. 전자화폐 중 암호화폐를 구분할 수 있는 또 하나의 특징은 ‘암호’입니다. 기존의 전자화폐는 화폐의 보안을 위한 한정적인 영역에서만 암호학을 사용했습니다. 하지만 암호화폐는 코인의 생성과 거래의 안정성을 확보하는데에도 ‘암호학’을 사용합니다. 이러한 특징 때문에 그래서 블록체인 기술을 이용해 생성되는 코인을 ‘암호화폐’라고 부르게 된 것입니다.


# 가상화폐의 개념 

반면, 가상화폐는 가상의 공간에서 사용되는 가상의 화폐를 말합니다. 사이버 어느 곳에서나 사용할 수 있는 것은 아니고 특정한 가상 커뮤니티에서만 사용할 수 있다는 것이 특징입니다. 게임에서 사용하는 게임머니나 쇼핑몰 등에서 제공하는 포인트나 마일리지가 이에 해당합니다. 가상화폐는 암호화폐와 다르게 ‘종속성’이 있습니다. 가상화폐의 모든 권리는 중앙에서 제어하기 때문에 중앙에 정부의 규제가 생기거나 사업이 망하더라도 그것을 관망할 수밖에 없습니다.


따라서, 암호화폐와 가상화폐는 완전히 다른 것이라고 볼 수 있습니다. ‘가상공간’, ‘가상현실’ 등의 단어에 익숙한 대중들이 비트코인, 이더리움 등의 낯선 화폐를 가상화폐로 부르기 시작한 것이 퍼져 단어를 오용하는 사람도 많습니다. 하지만 최근에는 암호화폐의 확실한 정체성과 특수성을 인지하고 암호화폐라고 부르는 것이 정확하다는 의견이 많아지고 있습니다. 가상화폐와 암호화폐의 정확한 의미를 이해하면 블록체인 기반의 화폐는 암호화폐라고 부르는 것이 바르다는 것을 알 수 있습니다.

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