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암호화폐의 대명사, 비트코인의 모든 것

최근 암호화폐 투자 열풍이 불면서, 다양한 코인이 세간의 주목을 받았습니다. 그중에서도 인터넷, 뉴스, 실생활에서 가장 자주 접하는 것은 ‘비트코인’일 것입니다. 하지만 대부분의 사람은 비트코인이 정확히 무엇인지, 어떤 점 때문에 암호화폐에서 부동의 1위 자리를 지키고 있는지 모릅니다.
비트코인은 새로운 지불 시스템으로 완전한 디지털 화폐를 가능하게 하는 네트워크입니다. 중앙 관리자나 중간 상인 없이 사용자간의 직접 거래가 가능한 최초의 P2P 지불망입니다.

비트코인은 2008년 10월 31일, ‘나카모토 사토시’(Satoshi Nakamoto)라는 익명의 인물, 혹은 단체가 인터넷에 백서를 게시하면서 탄생했습니다. 백서 발표 후 3개월이 지난 2009년 1월, 오픈소스 소프트웨어가 개발되었고 비트코인이 작동하기 시작했습니다. 그리고 지난 2010년, 한 영국인이 피자 2판을 1만 비트코인으로 결제한 것이 세계 최초의 암호화폐 결제입니다.


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​ⓒgettyimagesbank 



# 비트코인, 화폐로 인정받다


블록체인 기술을 기반으로 한 비트코인은 ‘신뢰’의 문제를 해결해 화폐로서의 가치를 인정받았습니다. 블록체인은 ‘모든 거래자의 장부를 공유 및 대조하여 거래를 안전하게 만드는 보안기술’을 말합니다. 만약 누군가 자신의 거래 장부를 조작하더라도, 거래에 참여한 모든 사람이 거래 장부를 갖고 있기 때문에 대조를 통해 조작한 사실을 알 수 있게 됩니다. 따라서 거래에 참여하는 사람이 많아질수록 신뢰성과 보안성이 높아지게 됩니다. 


현재 비트코인은 세계 최고의 슈퍼컴퓨터로도 해킹하는 것이 불가능합니다. 그래서 비트코인은 송금을 받았을 때 위조되었을 것이라는 의심을 하지 않아도 되고, 서로를 믿고 거래할 수 있게 됩니다. 이로 인해 비트코인은 ‘화폐로서의 신뢰도’를 확보하게 된 것입니다.



# 비트코인, 원리를 살펴보다


‘거래’란 블록체인에 기록되는 비트코인 지갑에서의 화폐 이동을 말합니다. 비트코인 지갑에는 개인키와 공유키가 있습니다. 개인키는 본인만 가지고 있는 서명 정보로 이 정보는 아무도 복제할 수 없습니다. 본인이 개인키로 지갑을 암호화해서 타자에게 전송하면, 타자는 본인의 공개키로 암호를 해독하여 소유권을 넘겨받게 됩니다. 즉, 거래에 서명 정보가 있다는 것은 본인이 거래를 승인했다는 증명입니다. 


또한 서명은 이후 타인이 변형하지 못하도록 방지하는 역할을 합니다.
이렇게 진행된 거래는 모든 사용자에게 공유되고 ‘채굴’이라는 단계를 통해 비트코인 네트워크에 기록됩니다. 사용자가 가지고 있는 장부와 비교하여 이 거래가 ‘정상’인지 판단하고, 다수의 승인을 얻게 되면 이 거래는 기록되어 체인으로 연결되는 것입니다.


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​ⓒgettyimagesbank 



# 비트코인, 전망을 예측하다


최초의 암호화폐인, 비트코인. 많은 경제, 사회 전문가들이 비트코인에 대하여 언급하고 미래를 전망했습니다. 비트코인의 미래 시나리오 몇 가지를 살펴보겠습니다. 
첫 번째는 비트코인이 전 세계 모든 화폐를 대체하게 될 것이라는 예측입니다. 애플의 공동창업자 스티브 워즈니악과 트위터 최고경영자(CEO)인 잭 도시가 동조한 이 예측은 앞으로 모든 유형의 거래에 현금과 같이 암호화폐를 지불하게 될 것이라는 시나리오입니다.


두 번째는 비트코인이 새로운 금이 될 것이라는 주장입니다. 여기에 동조하는 이들은 대표적으로 페이스북, 에어비앤비 등에 초기 투자한 피터 틸 페이팔 공동창업자가 있습니다. 비트코인의 시가총액이 가장 크기 때문에 온라인 금이 될 것이라고 전망한 것입니다.



마지막 시나리오는 비트코인은 결국 소멸할 것이라는 의견입니다. 현재 비트코인은 과대 평가되어 있기 때문에 결국 사라질 것이라고 보는 견해입니다. 비트코인의 앞날을 정확히 알 수는 없지만, 앞으로 암호화폐가 우리 실생활에 깊이 침투하여 결제수단과 방법을 바꾸리라는 것은 자명해 보입니다.

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