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폭발적인 스피드의 5G 기술, 현주소와 미래의 모습은?
5G 상용화가 눈앞으로 다가왔습니다. 세계 IT 업계에 따르면 5G는 늦어도 2020년에는 도입될 것이라 전망하고 있습니다. 그렇다면 과연 5G는 무엇이고, 우리 일상생활에 어떤 변화를 가져올까요?

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ⓒgettyimagesbank

# 5G란?

아직 4G와 구분되는 5G만의 명확한 기준은 없습니다. 다만 대략적인 조건들을 통해 5G에 대해 이야기할 뿐입니다. 현재 가장 많이 나오는 5G의 정의는 바로 데이터 전송 속도입니다. 저속 이동 시 10Gbps, 고속 이동 시 100Mbps, 응답시간은 1ms 이하여야 한다는 것. 4G의 약 10배 이상 빠른 속도로 예측하고 있습니다.

하지만 빠른 데이터 속도만이 5G의 조건만은 아닙니다. 2014년, 노키아 네트웍스의 연구 기술팀 ‘라우리 옥사넨’은 5G에 대해 이렇게 말합니다. “4G가 사람을 위한 기술이었다면, 5G는 사람 이외 주변 사물을 대상으로 하는 기술이 될 것이다” IOT(사물인터넷)을 생각하면 쉽습니다. 즉 5G는 빠른 속도뿐만 아니라 주변 모든 사물을 인터넷에 연결할 수 있는 네트워크를 지향합니다.

# 5G 기술의 현재 모습은?

위에서 말했듯이 아직 표준화 단계이며 시범 단계에 머물러 있습니다. 다만 많은 IT기업에서 IOT 서비스를 통해 5G를 점차적으로 준비하고 있습니다. 예를 들면 창문이 열리면 실시간으로 알려주는 열림 감지센서 등 스마트폰으로 원격 조정할 수 있는 가전제품 등이 일반적인 IOT 서비스입니다. 이러한 기술들은 앞으로 5G가 상용화되었을 때의 모습을 미리 보여주고 있습니다.

또한 작년 평창 올림픽 대회 개회식에서 선보인 ‘평화의 비둘기’ 공연은 5G 기술의 신호탄과도 같았습니다. 당시 공연은 1200여 명의 공연자가 동시에 LED 촛불로 2마리 비둘기를 만들고, 다시 대형 비둘기 1마리로 만드는 퍼포먼스였습니다. 관건은 바로 1200여 명의 공연자가 LED 촛불을 동시에 움직이는 것. 바로 5G의 엄청난 데이터 속도를 통해 만들어진 결과물이었습니다.

# 앞으로의 5G 기술은?

그렇다면 과연 빠른 속도의 5G가 도입된 미래의 모습은 어떨까요? 5G로 바뀌는 일상 속 모습은 크게 3가지로 볼 수 있습니다.

1. 더욱 빨라지는 모바일 데이터 속도

데이터의 속도는 콘텐츠 다운로드 속도와 이어집니다. 예를 들어 현재 HD 화질의 영화를 4G로 다운로드했을 때 6분 정도가 걸리지만 5G를 이용할 경우 1GB 영화를 약 9초에 다운로드가 가능해집니다. 그뿐만 아니라 최근 인기가 높아지고 있는 동영상 플랫폼의 이용 환경도 대폭 개선됩니다. 아직도 SNS 상으로 영상을 시청하기 위해서는 끊김 현상과 버퍼링 문제로 낮은 화질의 상태로 시청을 하는 경우가 많습니다. 하지만 5G를 이용한다면 언제나 고품질, 고화질의 콘텐츠 시청이 가능해집니다.

2. VR 기술의 활성화


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실감 콘텐츠를 구현하는 대표적인 기술 VR. 그 중요성은 언론에서 많이 보도되고 있지만 여전히 실생활 속에서 자리 잡지 못하고 있습니다. 이러한 원인의 대표적인 이유는 바로 실감 콘텐츠가 요구하는 고품질, 고용량 데이터 때문입니다. 전문가들은 VR 기술이 국내에 크게 발전하지 못하는 이유로 ‘기술을 따라가지 못하는 데이터 처리 속도’라 입을 모읍니다. 그래서 현재는 데이터 속도를 따라잡기 위해 HDMI나 USB를 이용한 유선 방식으로 서비스를 제공하지만 사용자 몰입에 부정적이며 이용자 동선을 제한하는 문제를 갖습니다.

하지만 5G 시대에서 VR 기술의 전망은 밝습니다. 5G는 기존의 유선 방식을 대체할 것으로 보입니다. VR 기술이 상당한 수준의 데이터 속도가 필요한 이유는 본인의 행동, 다른 이용자의 행동 모두를 동기화해야 하기 때문입니다. 따라서 VR의 엄청난 속도는 다른 이용자의 움직임에 실시간으로 반응할 수 있는 환경을 구현하고 무선을 통해 불편함 없이 더욱 가상세계에 몰입할 수 있게 도와줍니다.

3. 더욱 진보된 IOT 기술의 등장


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지금도 많은 IOT 기술이 등장하고 있지만 5G 시대의 IOT는 더욱 발전한 모습을 보일 것입니다. 현재 IOT 구현에 가장 걸림돌은 바로 기존 네트워크의 속도 지연과 단절 현상입니다. 특히 산업 현장에서 사용되는 로봇은 1초의 통신 오차도 큰 사고로 이어질 수 있기 때문에 지연시간은 더욱 중요합니다. 하지만 현재의 데이터 속도로 로봇을 통한 공장의 자동화를 구현하기는 사실상 불가능합니다.

그러나 초저지연의 5G 네트워크는 영화 속에서만 보던 로봇의 상용화를 가능케 합니다. 그뿐만 아니라 건설 현장에서 땅속 깊이 들어가 있는 기계의 원격 조정까지 가능해집니다. 일상생활 속 그리고 산업 현장 등 IOT의 기술 적용 분야는 더욱 다양해질 것입니다.

#기대되는 기술, 5G

5G는 빠른 속도를 바탕으로 우리 삶을 더욱 편하게 바꿔줌에는 틀림이 없습니다. 또한 5G를 이용한 새로운 산업은 이 외에도 더 다양하게 등장할 것입니다. 2020년이 더욱 기다려지는 이유, 5G을 통한 혁신적인 기술의 변화가 기대됩니다.
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