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무인 편의점 열풍에 숨겨진 기술과 전망

무인 편의점이란 계산원이 없어 구매자가 직접 물건을 구입할 수 있는 편의점을 말합니다. 인공지능 기술이 발전하면서 등장한 계산대가 없는 편의점입니다. 업체별로 무인화의 정도에 차이가 있지만 전 세계적으로 무인 편의점이 확대되고 있는 추세입니다.

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ⓒgettyimagesbank

# 무인 편의점의 장점은 무엇일까?


- 대기시간의 감소
무인 편의점의 가장 큰 장점은 대기시간이 최소한으로 줄어든다는 것입니다. 매장 쇼핑에서 고객이 스트레스를 받는 요인 중 하나가 바로 대기시간이라고 합니다. 무인 편의점은 일일이 바코드를 찍는 수고를 하지 않더라도 자동으로 물건이 스캔 되고 결제까지 완료됩니다. 그렇기 때문에 고객은 앞사람이 결제를 하는 동안 대기할 필요가 없습니다.

- 운영시간의 확대
우리나라의 경우 대부분의 편의점이 24시간으로 운영되고 있지만 해외의 경우는 그렇지 않습니다. 만약 무인 편의점을 도입하게 된다면 심야나 새벽에도 운영할 수 있습니다.

- 매출 증대
결제를 위한 대기시간이 줄어든다는 것은 그만큼 고객의 회전율이 올라간다는 뜻입니다. 돈을 절약할 때 카드보다 현금을 쓰는 것이 좋다고 하는 이유는 바로 소비한다는 의식을 더 뚜렷하게 가질 수 있기 때문입니다. 무인 편의점은 들어가서 물건만 집어오면 되기 때문에 소비가 쉬워집니다.

또한 추가적인 인건비 없이 운영시간이 늘어나기 때문에 매출 증대도 기대할 수 있습니다.


# 무인 편의점에 활용된 기술


무인 편의점의 무인화에 따라 적용되는 기술은 다르지만 객체 인식 솔루션, 바이오 인식 등의 기술이 활용됩니다.

- 객체 인식 솔루션
객체 인식 솔루션은 인공지능을 활용한 기술로 이미지나 비디오 상의 객체를 식별하는 것이 목적입니다. 비대면 계좌를 설립할 때 신용카드를 찍으면 이름이나 주민등록번호를 인식하는 것도 이 기술을 활용한 것입니다. 무인 편의점에서는 이 기술로 고객의 정보를 파악하기도 하고 고객이 집는 물건의 정보를 인식하기도 합니다.

- 바이오 인식
바이오 인식은 생체정보를 인식하는 기술을 말합니다. 스마트폰의 잠금 화면이나 어플에서 지문인식이나 홍채인식을 사용하는데 이것도 바로 바이오 인식 기술의 일종입니다. 편의점에서도 결제할 때 바이오 인식을 사용하는 경우도 있습니다. 정맥 혈관의 굵기나 모양 등으로 판별하는 정맥인증을 통해 결제가 이루어집니다.

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ⓒgettyimagesbank


# 세계 무인 편의점 현황은?

무인 편의점의 선두주자는 일본, 중국, 미국이 있습니다. 일본은 인구 고령화와 구인난의 사회현상을 겪으며 가장 적극적으로 무인 결제 시스템을 도입하고 있습니다. 24시간 무인으로 운영하는 것을 전제로 차근차근 무인 시스템을 도입하고 있습니다. 자판기 형태의 무인 편의점, 직접 물건의 바코드를 스캔하고 스마트폰으로 결제하는 방식 등이 있습니다. 일본의 5대 편의점은 2025년까지 모든 점포에 무인 계산대를 도입하겠다고 밝혔습니다.

중국은 빙고 박스라는 유통 스타트업이 상하이를 중심으로 무인 편의점을 운영하기 시작했습니다. 올해 말까지 전국에 5,000개의 무인 편의점을 설립하겠다고 밝혔습니다. 빙고 박스는 결제를 위해 별도의 앱을 다운로드하지 않아도 됩니다. 중국의 국민 메신저 앱인 위챗을 통해 들어갈 수 있고, 알리페이로 결제합니다.

[알리페이와 위챗페이]
http://newsroom.bluebelt.co.kr/bbs/board.php?bo_table=bluebelt&wr_id=68&page=3


미국의 아마존은 1월, 아마존고라는 무인점포를 오픈했습니다. 아마존고는 ‘저스트 워크아웃’이라는 기술을 활용해 가장 진화된 무인점포 서비스를 제공하고 있습니다. 앱을 다운로드해 QR코드로 매장에 입장하고 구입하고 싶은 물건을 챙겨서 매장을 나가면 결제가 완료됩니다. 고객이 물건을 집으면 앱이 알아서 그 물건을 장바구니에 넣고 매장을 나서면 장바구니의 물건이 사전에 등록한 신용카드로 결제합니다.


무인 편의점의 가장 우려되는 부분은 바로 ‘도난’입니다. 한국의 무인 편의점은 사각지대가 없도록 CCTV를 설치해 도난에 대비하고 있습니다. 하지만 이는 완벽한 해결책이 아닙니다. 미국의 아마존고처럼 모든 시스템이 완전 자동화되었다면 도난의 걱정은 없을 것입니다.

하지만 그러기 위해서는 매장에 설치해야 할 기계나 시스템이 많아 큰돈이 듭니다. 현실적으로 당장 모든 점포를 그렇게 바꿀 수는 없다는 뜻입니다. 그렇기 때문에 앞으로 편의점에는 단계적으로 무인 시스템이 도입될 예정입니다.
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